Giuseppe Arcimboldo est un peintre milanais (1526-1593) dont les compositions formées de fruits, légumes et végétaux sont conformes à la tradition maniériste de son époque.

Son chef-d’œuvre, datant de 1590, représente l’empereur Rodolphe II déguisé en Vertumne, personnage semi-légendaire et mythologique.

On retrouve les productions des quatre saisons sur ce portrait :
  • l’été et l’automne pour la tête, avec des épis de blé, du raisin, des grenades, des cerises, des figues, des prunes, des cosses de petits-pois. Les joues sont des pommes, le nez une poire et le menton une bogue de chataîgne,
  • l’hiver pour le torse et les épaules, composés de fruits verts comme le chou, le poireau, l’oignon, le navet,
  • et le printemps, par une écharpe de fleurs.
Il peint aussi vers 1590 des natures mortes reversibles en figures anthropomorphiques.
Testa reversibile con canestro di frutta
Madame Pop's Arcimboldo Testa reversibile
L’ortolano (e Ortaggi in una ciotola)
Madame Pop's Arcimboldo L'ortolano